Welche Raumfahrtindustrie nach Covid-19?

Das Bild einer Falcon-Rakete mit der Crew Dragon-Kapsel, die von der privaten Firma SpaceX entworfen und betrieben wurde und im Mai 2020 zwei amerikanische Astronauten zur internationalen Raumstation brachte, hat die Weltöffentlichkeit beeindruckt. Wie seine Landung im Golf von Mexiko einige Wochen später Anfang August mit zwei anderen Astronauten. Diese Bilder spiegeln die tiefgreifenden Veränderungen wider, die die Raumfahrtindustrie in den letzten Jahren beeinflusst haben.

Weltweit repräsentiert der Sektor heute eine sehr bemerkenswerte Gruppe von wenigen 366 Milliarden US-Dollar Die Amerikaner sind nach den neuesten Schätzungen der Satellite Industry Association für 2019 um 1,7% gegenüber dem Vorjahr gestiegen.

Wie das bereits erwähnte SpaceX-Unternehmen spielt die private Initiative eine zunehmende Rolle, zieht die Aufmerksamkeit immer wichtigerer Investmentfonds auf sich und generiert Jahr für Jahr eine sehr bedeutende Anzahl. Fundraising oder externes Wachstum durch Akquisition (8 im Jahr 2018, 11 im Jahr 2019, 8 in den ersten Monaten des Jahres 2020 ohne Covid-19 nur für den US-Markt).

Abhängigkeit von der Wirtschaft

Bei der Analyse zeigt dieses Aufbrausen jedoch viele Schwächen und damit einige Einschränkungen. Die Nachhaltigkeit dieser neuen privaten Projekte, die viel Kapital verbrauchen, hängt insbesondere von der Fähigkeit externer Finanziers ab, sie zu unterstützen, und daher nicht nur vom Vertrauen, das die Projekte wecken, sondern auch von der wirtschaftlichen Situation. National und international.

Der Erfolg neuer Marktteilnehmer im Raumfahrtgeschäft basiert auf aggressiven Strategien, die auf der Fähigkeit beruhen, schneller zu entscheiden, ein höheres Risiko einzugehen, Fehlertoleranz zu gewährleisten und ein geringeres Maß an Zuverlässigkeit zu akzeptieren. , aber auch für die meisten von ihnen zu Innovationen bei der Verwendung und nicht bei Produkten (mit der möglichen Ausnahme von Mikro- und Nanosatelliten).

Am 30. Mai führten zwei amerikanische Astronauten den ersten bemannten Flug durch, der einer privaten Firma anvertraut wurde.
Gregg Newton / AFP

Ihre Industriemodelle erinnern an Billigfluggesellschaften oder Telekommunikationsmodelle. Ein Hinweis auf diese Schwachstellen ist die Mode, Trägerraketen oder Satelliten, die über das für das Ende ihrer Produktlebensdauer geplante Datum hinaus in Betrieb bleiben, "wiederzuverwenden". Diese Mode war in der Lage, in einem Kontext von sehr hoher Empfindlichkeit gegenüber Verschmutzungen aller Art zu verführen, beginnend mit dem, der durch die Ansammlung von Weltraummüll im nahen Weltraum verursacht wurde.

Es kann jedoch die Frage gestellt werden, ob es sich nicht eher um einen "Niedrigpreis" -Ansatz handelt (eher im Einklang mit der Strategie, die Betreiber in einen wettbewerbsorientierten Markt einzubeziehen) als um einen Niedrigpreisansatz (vorsichtig) Mittelökonomie und Umweltschutz).

Die Ablehnung des bestehenden Rechtsrahmens seitens einiger dieser eingehenden Betreiber, wenn es nicht um den erklärten Wunsch geht, ihn für einige von ihnen in Frage zu stellen, indem sie sich vollständig davon ausnehmen, entfernt diese Strategien vom Modell von disruptive Innovation, theoretisiert von Clayton M. Christensen in seinem Buch Innovator's Dilemma in 1997.

Neue Schwachstellen

Die durch die Covid-19-Pandemie verursachte Krise und die von ihr gerechtfertigten Entscheidungen, Bevölkerungsgruppen einzudämmen, hätten die Karten neu mischen und eine neue Phase in der Entwicklung der Weltraumaktivitäten einleiten können. Sie wirken sich auf den Raumfahrtsektor genauso aus wie alle anderen Industriesektoren, wobei sich die Auswirkungen je nach Tätigkeit differenziert auswirken. Die Verschiebung der Startpläne, die Abschaltung vieler Satellitenproduktionslinien und das Austrocknen privater Mittel haben aufstrebende Betreiber gestört und hier und da neue Schwachstellen verursacht.

In einem unsicheren Kontext und aus verschiedenen Gründen haben einige dieser Betreiber (OneWeb, Intelsat) es für vorzuziehen gehalten, sich unter den Schutz der zu stellen Kapitel 11 des US-amerikanischen Insolvenzgesetzes.

Es ist wahr, dass ihre Schwierigkeiten bereits da waren. Und wenn auf Initiative eines ursprünglichen Konsortiums zwischen der britischen Regierung und dem indischen Betreiber Bharti Global eine Lösung für OneWeb gefunden worden wäre, ist es nicht sicher, ob diese Lösung endgültig ist und ihre nicht erhöht Turm untrennbare neue Probleme.

Von a Studie Es wurde im April 2020 von der Firma PwC durchgeführt und liefert kontrastierende Schlussfolgerungen zur Widerstandsfähigkeit von Weltraumaktivitäten. Anscheinend werden drei Aktivitäten weiterhin die Branche dominieren: Erdbeobachtung, Weltraumkommunikation und Satellitennavigation. Aber jeder von ihnen registriert neue Schwachstellen, die auch seine Zukunft bedrohen können.

Die Mobilisierung von Finanzmitteln zur Aufrechterhaltung der Aktivitäten im Erdbeobachtungssektor könnte zum Nachteil der Forschungs- und Entwicklungsanstrengungen erfolgen, die der Sektor insbesondere im Bereich der Verarbeitung benötigt Geodaten mit selbstlernenden Algorithmen (oder maschinellem Lernen).

Der Erfolg der Weltraumkommunikation hängt von der Entwicklung einer Dienstleistungsbranche ab, die nach ihren Aktivitäten eingesetzt wird und deren Kosten überwacht werden müssen, um dies zu erreichen. Aktivitäten im Zusammenhang mit der Raumfahrt haben gezeigt, dass sie stark von chinesischen Geräteherstellern abhängig sind. Sie müssen dies durch Diversifizierungs- oder Umsiedlungsstrategien korrigieren.

Die Zukunft hängt von öffentlichen Entscheidungen ab

Mehr denn je hängt die Zukunft der Weltraumaktivitäten, insbesondere in Europa, die sich sogar auf diese Haupttypen konzentrieren, von öffentlichen Entscheidungen ab, die ihre Nachhaltigkeit bestimmen.

Erstens die Fähigkeit der Staaten, die Errichtung industrieller Ökosysteme anhand einiger großer ehrgeiziger Programme durch eine Politik gezielter und intelligenter öffentlicher Ordnungen zu organisieren. Es ist nicht gleichgültig, wie die NASA das ARTEMIS-Programm durchführt, dessen Ziel es ist, bis 2024 eine Besatzung auf Mondboden zu bringen, und welche Kooperationsstrategien der betroffenen Betreiber es auslöst. Hier ist es die Initiative NationalmannschaftUnter der Leitung von Blue Origin (erstellt von Jeff Bezos, CEO von Amazon) besteht die C-Band Alliance zwischen den vier weltweit größten Betreibern von Satellitensystemen.

Diese industriellen Initiativen, alle amerikanische oder nordamerikanische, machen kein Geheimnis aus ihrer Absicht, von nordamerikanischen Herstellern zu beziehen, und praktizieren somit eine Politik nationaler industrieller Präferenzen.

Dann die Sicherung sensibler Industrieanlagen im Raumfahrtsektor. Dies ist insbesondere das, was Europa durch Maßnahmen zur Kontrolle ausländischer Investitionen begonnen hat, die systematisch Genehmigungstransaktionen unterliegen, die den Erwerb von Finanzbeteiligungen beinhalten und möglicherweise räuberischen Strategien oder Richtlinien entsprechen. die aber auch die Rückkehr von Expatriates und die Attraktivität vieler ausländischer Talente innerhalb realer Weltraumcluster fördern, die auf der Symbiose von Forschungstätigkeit, industriellen Kapazitäten und politischem Willen beruhen.

Die inländische Industriepräferenz wird in den kommenden Jahren voraussichtlich zu einem starken Trend in der Raumfahrtindustrie werden.
Piqsels.com, CC BY

Diese Wachsamkeit ist umso notwendiger, als eine Konsolidierungsbewegung im Gange ist. Es handelt sich um Defeasance-Operationen von Investmentfonds und externes Wachstum seitens etablierter oder eintretender Industriegruppen, die den Status von Einhörnern erlangt haben.

Es handelt sich um kleine oder mittlere Unternehmen, die in den letzten Jahren gegründet wurden, sehr innovativ sind, über frühes industrielles Know-how und vor allem Patente verfügen. Um weiterhin in ihre Forschung und Entwicklung zu investieren oder sich gegen die großen Auftraggeber zu behaupten, brauchen sie Kapital. Sie sind daher festgelegte Ziele, die durch ein geeignetes Kontrollsystem für ausländische Investitionen geschützt werden müssen.

Schließlich erhöhte Wachsamkeit in Bezug auf Monopol- oder Oligopolsituationen, die sich aus einem Marktbruch zwischen einem oder zwei dominierenden Betreibern und einer Vielzahl kleiner oder mittlerer Betreiber ergeben. Diese Kluft könnte, wenn sie sich vergrößert, für die Entstehung neuer europäischer Betreiber fatal sein.

Es besteht kein Zweifel, dass das nationale und internationale Wettbewerbsrecht mit der Verbreitung privater Betreiber und ihrer wachsenden Rolle in den kommenden Jahren erhebliche Entwicklungen im Bereich der Raumfahrtaktivitäten erfahren wird.

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