Warum Wespen am Ende des Sommers unerträglich sind

Die Würste kochen und das Bier wird gekühlt – endlich bereit für den perfekten Spätsommergrill. Speisen im Freien, Getränke auf der Terrasse, Eis – wir halten die letzten Momente der schönen Jahreszeit fest, kostbare Momente mit Ihren Lieben vor einem ungewissen Winter lokaler Rekonfigurationen oder Zoom-Meetings.

Dann kommt ein unerwarteter Besucher. In einem auffälligen Kleid mit schmaler Taille strotzt der Müll vor Zuversicht. Sie ist arrogant, erlaubt sich das Recht, aus allen Gläsern zu trinken, und Sie können Angst haben, einen scharfen Stachel in ihrem gestreiften Hintern zu finden.

Das Ende des Sommers ist Wespensaison – diese Insekten schüren Ressentiments und Schreie in Gärten und auf Caféterrassen. Dies ist jedes Jahr der Fall, aber es ist besonders unerträglich, wenn wir die wenigen Tage zählen, die wir noch haben, um das gute Wetter zu genießen und dabei die Richtlinien der sozialen Distanzierung zu respektieren.

Luftaufnahme eines Picknicks in einem Park.
Der Spielplatz für Wespen im Zwangsurlaub.
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Es ist schwer, Lichtblicke in einer Welt im Griff einer Pandemie zu finden. Aber die letzten Monate haben ein nützliches Wort wieder zum Leben erweckt, um das asoziale Verhalten von Wespen im Spätsommer zu erklären: Zwangsferien. Und für jemanden, der seine Zeit verbringt Wespen erforschenEs ist ziemlich aufregend, einen Ausdruck zu finden, um ihr schlechtes Benehmen zu entschuldigen. Wenn Sie einer der sind viele Menschen, die gerade Kurzarbeit leisten, sind in der Lage, die Wespen des Spätsommers zu verstehen.

Arbeiterwespen

Wespen neigen dazu, unser Leben im Freien im Gegensatz zum Schein nur im Spätsommer zu stören. Den Rest des Sommers sind sie auch sehr beschäftigt, aber wir sind nicht interessant genug, damit sie sich die Mühe machen, uns anzusehen. Es ist sehr wahrscheinlich, dass die Wespe, die Sie am vergangenen Wochenende beim Grillen zerquetscht haben, den Sommer damit verbracht hat, Raupen aus Ihrem Gemüsegarten oder Blattläuse aus Ihren Tomaten zu entfernen.

Diese Wespe war Teil des Schädlingsbekämpfungsteams von Mutter Natur: Ohne die Wespen müssten wir viel mehr Pestizide verwenden, um unseren gesamten Salat und unsere Tomaten frei von Blattläusen zu halten. Wespen tun uns einen Gefallen – sie sind natürliche Feinde anderer Insekten, noch schädlicher.

Für diese fleißige Wespe waren unsere zuckerhaltigen Getränke mitten im Sommer nicht von Interesse, weil sie Protein wollte. Sie ist eine Jägerin, eine Arbeiterin. Im Hochsommer ist es das Ziel, Protein für seine kleinen Geschwister, die Larven der "Brut". Sie ist eines der sterilen Zahnräder eines Superorganismus, angetrieben von der Evolution, um seine Gene durch Aufzucht von Larven weiterzugeben. Normalerweise jagt es andere Insekten nach ihrem Protein, wie Gartenraupen oder Fliegen. Sie bringt Beute in die Kolonie, wo Tausende von Larven, kleinen Brüdern und Schwestern zu füttern sind.

Sie kann die Beute ein wenig kauen, vielleicht sogar ein wenig davon aufnehmen, bevor sie sie direkt einer Larve gibt, aber der größte Teil des Proteins geht an die Jungen. Im Gegenzug für seine Arbeit wird die Larve ihm ein süßes Sekret geben, das reich an Kohlenhydraten ist. Es wird derzeit angenommen, dass dies die primäre Ernährungsform für erwachsene Arbeiterwespen ist. Jede Kolonie bringt mehrere tausend Arbeiterwespen hervor und sie sind den größten Teil des Sommers damit beschäftigt, ihre Brut zu füttern. Sie sollen „süchtig“ nach den süßen Sekreten ihrer Larvengeschwister sein.

Zwangsurlaub

Im Sommer verwandelt sich die Kolonie in eine Zitadelle mit bis zu 10.000 Arbeitern. Mit diesem Anstieg der Arbeiterzahl beginnen sich die Larven in Insekten zu verwandeln. Wenn eine Larve im Alter von etwa zwei Wochen vollständig gefüttert ist, kann sie sich in eine schöne erwachsene Wespe verwandeln. Sie selbst schließt die Alveole, in der sie sich befindet, um sie fortzusetzen Schülerentwicklung und sie braucht nicht länger die Pflege ihrer Ältesten.

Nicht alle Bruten verwandeln sich auf einmal; Es gibt noch viele Larven zu füttern. Das Verhältnis der Anzahl der Arbeiter zur Anzahl der Larven ändert sich jedoch, und im Laufe des Sommers im Herbst gibt es immer mehr unterbeschäftigte Arbeiter, und vor allem nicht. erhalten mehr als die Dosis Zucker, die von ihren Geschwistern verabreicht wird. Die Arbeiter werden tatsächlich entlassen. Und wenn Menschen entlassen werden, ändert sich ihr Verhalten.

Jetzt suchen sie Zucker weit weg von der Kolonie – zum Beispiel während unserer Picknicks. In Abwesenheit dieser einfachen süßen Leckereien besuchen und bestäuben sie Blumen, genau wie Bienen. In der Tat können Wespen sein auch wirksam zur Bestäubung als einige Bienen. In Bezug auf die Evolution ist Ihr Picknick eine relativ neue Ablenkung.

Eine Wespe sitzt auf weißen Blumen.
Eine Wespe bestäubt.
Paul Reeves Fotografie / Shutterstock

Solche Verhaltensänderungen treten als Reaktion auf die Bedürfnisse ihrer Gesellschaft auf; Arbeiter nehmen sich ändernde Anforderungen wahr und verändern die Art und Weise, wie Gene in ihrem Gehirn ausgedrückt werden. Gefunden im Gehirn von Wespen einige Hinweise über die Entwicklung helfender Verhaltensweisen und die ihnen zugrunde liegenden molekularen Mechanismen.

Im Gehirn von Wespen

Meine Mannschaft recherchieren über die molekularen Mechanismen, die dem Verhalten dieser Wespen zugrunde liegen, um zu verstehen, wie und warum sich ihre sozialen Merkmale entwickeln. Die Arbeiterwespen, die Sie bei Ihrem Picknick sehen, sind Teil einer der komplexesten Evolutionsbiologika der Natur: einer Kolonie, die als "Superorganismus" bezeichnet wird.

Wie ein Bienenstock wird jede Kolonie von einer einzigen Königinmutter geführt, die alle Eier legt. Seine Jungen zu Beginn der Saison sind die sterilen Arbeiter, die helfen, mehr Bruten zu züchten, und schließlich die fruchtbaren Männchen und Weibchen – die Königinnen des folgenden Jahres. Die Königin, die Arbeiterbienen und die fruchtbaren Individuen sehen alle sehr unterschiedlich aus und verhalten sich so unterschiedlich, dass Sie sie mit verschiedenen Arten verwechseln können. Sie sind als verschiedene Bestandteile dieser großen "Maschine", dieses Superorganismus, voneinander abhängig. Das Erstaunliche ist, dass sie alle aus denselben Bausteinen bestehen – sie haben ein gemeinsames Genom. Aber ihre Gene werden unterschiedlich exprimiert.

Zu verstehen, wie sich Genome entwickeln, um die so unterschiedlichen, aber gut artikulierten Komponenten eines Superorganismus zu produzieren, bleibt eine der großen ungelösten Fragen in der Evolutionsbiologie. Diese Wespe bei Ihrem Picknick ist ein hoch perfektioniertes, evolutionäres Produkt, das eine wichtige Rolle in einer Gesellschaft spielt, die unsere in Bezug auf Komplexität und Koordination übertrifft.

Niemand mag es, wenn sein Picknick von Wespen befallen ist, aber mit einem gewissen Verständnis der Biologie hinter ihrem Verhalten kann sich jeder anpassen, um sie zu respektieren. Die Pandemie erzwang Veränderungen in unserem eigenen Verhalten und wir haben uns angepasst. Wenn es einen Lichtblick in den Herausforderungen gibt, denen wir uns heute gegenübersehen, ist es vielleicht so, dass wir etwas mehr Empathie gegenüber diesen missverstandenen, aber wichtigen Fehlern zeigen können.

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